Sin seguridad cuántica, nuestro futuro blockchain es incierto


La noticia de que dos equipos de científicos chinos han logrado una ventaja cuántica, un término técnico para cuando una computadora puede realizar funciones más allá de las de una computadora clásica, podría ser la señal de que realmente hemos entrado en una nueva era. Si bien el procesador cuántico de 54 qubits de Google, Sycamore, se convirtió en el primer ejemplo conocido de computación cuántica en etapa temprana, las últimas noticias de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China en Hefei son la mejor evidencia hasta ahora de que hemos cruzado el rubicón de la información. .

Pero a pesar de las muchas razones para estar entusiasmados con estos desarrollos, también hay razones para estar preocupados. Si bien todos podemos añorar el día en que podamos predecir atascos de tráfico, escribir pruebas con animales en los libros de historia o determinar la probabilidad de desarrollar cáncer y luego idear un tratamiento único, todo en segundos, su tremendo poder tiene un lado oscuro. .

Quizás lo más aterrador para una sociedad tan dependiente de Internet es que la computación cuántica está poniendo en riesgo todas nuestras infraestructuras digitales. Nuestra Internet moderna se basa en la criptografía⁠: el uso de códigos y claves para asegurar la comunicación privada y el almacenamiento de datos. Pero para criptomonedas como Bitcoin (BTC) y Ether (ETH), para las que este concepto es fundamental, una computadora cuántica suficientemente potente podría significar el robo de miles de millones en valores o la destrucción de toda una blockchain. Dado que las firmas digitales de repente se pueden falsificar fácilmente, el concepto de “poseer” la billetera parecerá curioso.

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Cuando fui pionero en la moneda digital a fines de la década de 1980, las computadoras cuánticas eran solo una propuesta teórica. Si bien todos éramos conscientes de su llegada inevitable (los que trabajan en tecnología a menudo son conscientes del futuro que corre hacia nosotros a una velocidad vertiginosa) en un mundo en el que ni siquiera habíamos visto el primer navegador web, no hemos gastado mucho tiempo pensando en lo que incluso entonces parecía una tecnología de futuro profundo.

Vulnerabilidad a la computación cuántica

Sin embargo, los tiempos han cambiado. Durante las próximas tres décadas, la criptomoneda debería refinarse y almacenar un valor de casi $ 3 billones. Un análisis de Deloitte encontró que más del 25% de todos los bitcoins podrían ser robados en un solo ataque, lo que equivale a casi $ 300 mil millones en el momento de escribir este artículo. Eso sería tres mil veces más lucrativo que el siguiente mejor atraco. Dado que se espera que el 10% del PIB mundial se mantenga en criptomonedas para 2025, esta vulnerabilidad se está convirtiendo rápidamente en una preocupación. La computación cuántica no está a la vuelta de la esquina, nunca hemos sido más vulnerables a ella.

Además, la historia nos muestra que debemos temer no solo a los piratas informáticos, los ciber-terroristas y las organizaciones criminales, sino también a los gobiernos. Las revelaciones de Chelsea Manning y Edward Snowden durante la última década mostraron al mundo lo que el gobierno más poderoso del mundo podría (y haría) hacer si nadie estuviera mirando. Las potencias autoritarias como Rusia y China tienen métodos sofisticados para forzar y controlar a su gente. Las computadoras cuánticas solo cobrarían su tiranía.

Si bien ya conocemos algunos ejemplos de la computación cuántica temprana, sería una tontería apostar a que un actor a nivel estatal tendrá en sus manos un sistema cuántico sofisticado antes de que intervenga una organización privada. Y cuando obtengan esta tecnología, no solo vendrán por su bitcoin. Ellos leen sus mensajes y todos los correos electrónicos, mensajes instantáneos o documentos que haya enviado utilizando criptografía antigua. ahora accesible con su nueva llave maestra cuántica.

¿Existe alguna solución?

El rompecabezas con el que avanzamos es cómo protegernos de su devastador potencial. Mi equipo y yo en la red xx hemos pasado los últimos años siendo pioneros en nuestra cadena de bloques cuántica segura para resolver este problema. Agregar otro nivel de protección de datos con nuestro mensajero insignia DApp xx para destruir metadatos es otra forma de protegerse de los actores maliciosos con armas cuánticas. Habrá otras soluciones de diferentes innovadores, simplemente no llegan lo suficientemente rápido.

Hay razones para creer que la próxima revolución de la computadora cuántica no torpedeará nuestras posibilidades de un mundo nuevo y descentralizado basado en la cadena de bloques. Por un lado, el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología de EE. UU. Ya está considerando 69 nuevos métodos potenciales para la “criptografía post-cuántica” y espera un borrador estándar para 2024, que luego podría implementarse en Internet.

También hay muy pocas técnicas criptográficas que serían completamente superfluas en un mundo post-cuántico. El protocolo de acuerdo de claves y las firmas digitales son obviamente los más vulnerables, y las innovaciones como la criptografía basada en celosía nos ofrecen soluciones listas para implementar en la próxima generación de tecnología blockchain, y se conocen técnicas aún más fuertes.

Si bien una computadora cuántica a gran escala como la que pinté en sus pesadillas aún no está allí, la arrogancia y el optimismo ilimitado de nuestra comunidad (generalmente un activo) podrían dejarnos expuestos cuando finalmente llegue. En los últimos años, no solo la criptomoneda ha tenido una adopción notable, sino también la opinión de que la descentralización puede ser una solución a muchos de los problemas que encontramos en nuestras sociedades hoy en día. Ganamos la pelea. Sería una gran vergüenza perder la guerra por no tomar en serio esta amenaza colectiva a nuestra seguridad y privacidad.

Si hacemos esto, podemos asegurar la promesa fundamental de la tecnología blockchain y revitalizar su atractivo. Eso suena como algo por lo que estar feliz ahora.

Este artículo no proporciona consejos ni recomendaciones de inversión. Cada paso de la inversión y el comercio implica un riesgo, y los lectores deben hacer su propia investigación al tomar una decisión.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​en este documento pertenecen únicamente al autor y no reflejan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

David Chaum es uno de los primeros investigadores de blockchain y un criptógrafo y oficial de protección de datos de fama mundial. Dr. Chaum, conocido como “El padrino de la privacidad”, propuso por primera vez una solución para proteger los metadatos con redes en cascada mixtas en 1979. En 1982, su disertación en la Universidad de California, Berkeley, se convirtió en la primera propuesta conocida para un protocolo blockchain. Dr. Chaum desarrolló eCash, la primera moneda digital, e hizo numerosas contribuciones a los sistemas de votación seguros en la década de 1990. Hoy el Dr. Chaum, fundador de Elixxir, Praxxis y la red xx, que combina décadas de investigación y contribuciones en el campo de la criptografía y la protección de datos para proporcionar soluciones de blockchain de vanguardia.