Los problemas de Bitcoin son más profundos que la volatilidad

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> Espere toda la vida. Es una llamada de recuperación que se escucha a menudo para los residentes del mercado de criptomonedas súper volátil.

Ese sentimiento «HODL» ganó especial urgencia esta semana después de que Bitcoin alcanzara nuevos mínimos. La moneda digital cayó a $ 30,000 el miércoles, eliminando muchas de las ganancias obtenidas en los últimos meses, antes de rebotar ligeramente a poco más de $ 37,000 en el momento de escribir este artículo.

La disminución que siguió a los informes de la represión del gobierno chino contra el uso de monedas digitales solo aceleró una venta masiva que comenzó a principios de este mes. Varias otras criptomonedas también cayeron.

Sabía que estábamos enfrentando otra quiebra de criptografía cuando amigos en uno de mis grupos de WhatsApp, algunos de los cuales nunca antes habían tenido criptografía, me pidieron que invirtiera en Dogecoin, un token digital tremendamente sobrevalorado que se basa en Shiba Inu Meme. Si todos quieren entrar, es tiempo de espera.

Los inversores criptográficos experimentados tienen buenas razones para estar entusiasmados con el reciente declive de Bitcoin. A pesar de la volatilidad, las startups basadas en blockchain han atraído mucho capital a largo plazo. Inversiones de capital de riesgo impactadas en startups de criptomonedas un máximo histórico en el primer trimestre de este añoSegún los datos de PitchBook, se han invertido $ 3 mil millones en 239 acuerdos. Por supuesto, estos inversores no solo apoyan la criptografía, sino también la tecnología subyacente, blockchain, que es una parte integral del concepto de libro mayor distribuido y las ambiciones más grandes en el área de la financiación descentralizada.

Este artículo apareció como parte del boletín The Weekend Pitch. Suscríbete a la newsletter aquí.

Sin embargo, no todas las cadenas de bloques se crean por igual. Algunas de las criptomonedas más populares se basan en las primeras iteraciones de la tecnología blockchain, que posiblemente no fueron diseñadas para el mercado actual.

Por ejemplo, Bitcoin, Dogecoin, Ethereum y muchas criptomonedas importantes se ejecutan en blockchain utilizando el llamado protocolo de prueba de trabajo. Básicamente, esto significa que se necesita dar una gran cantidad de poder de cómputo a una red de «mineros» que descifran los números y hacen transacciones. Eso requiere mucha electricidad. A principios de este año, un estudio de la Universidad de Cambridge estimó que la red Bitcoin, que incluye toda la potencia minera necesaria para validar las transacciones, consume más electricidad cada año que toda Argentina.

Una de las causas de la caída de Bitcoin fue que Tesla dijo la semana pasada que Bitcoin ya no es aceptado debido a «problemas ambientales». La compañía de automóviles eléctricos, que se enorgullece de ser una solución de transporte respetuosa con el medio ambiente, habló sobre la declaración de consumo de energía. Esto es un poco irónico, ya que el fundador de Tesla, Elon Musk, ayudó a promover monedas como Dogecoin, que se basan en protocolos de prueba de trabajo. Aun así, Tesla tiene razón.

Los protocolos de prueba de trabajo plantean desafíos de sostenibilidad y escalabilidad no solo por la potencia que utilizan. También pueden ser costosos para los usuarios, dependiendo del tamaño de la transacción que se procesa.

Existen protocolos alternativos sostenibles como prueba de uso o prueba de uso delegada. (Estos enfoques no se prestan a explicaciones concisas, pero son suficientes para decir que consumen menos recursos).

Por esta razón, la exageración reciente sobre las criptomonedas insostenibles y obsoletas como Bitcoin o, incluso peor, Dogecoin parece estar un poco atrasada. Sin duda, Bitcoin se recuperará, pero lo impulsan más los memes y el deseo de enriquecerse rápidamente que cualquier otra cosa.

Los inversores de capital riesgo saben que la tecnología blockchain tiene un gran futuro por delante, pero solo si es sostenible. No puede evitar sentir que el espectáculo secundario de Bitcoin se ha convertido en una distracción, especialmente cuando su falta de sostenibilidad y, por lo tanto, de escalabilidad, significa que es probable que su potencial sea limitado.

Ilustración fotográfica de Mara Potter / Photo via Getty Images

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