El CEO de Blockchain.com comparte por qué está «hodling» mientras Crypto se bloquea

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  • Peter Smith es el CEO y cofundador de Blockchain.com, una startup de criptografía respaldada por Baillie Gifford.
  • Smith compartió cómo en 10 años hizo crecer la empresa de cero a una empresa de $ 5 mil millones.
  • También ha puesto las cuatro tendencias y activos criptográficos en su radar en estos días.
  • Puede encontrar más artículos en la página de negocios de Insider.

El mercado de las criptomonedas está colapsando. Pero Peter Smith, el director gerente y cofundador de Blockchain.com, está «cojeando».

«Diez años en criptografía y todavía no he descubierto cómo vender», dijo Smith en una entrevista. «Nunca he estado más convencido de que Bitcoin y las criptomonedas en general son donde debería pasar todo mi tiempo».

Para Smith, el tiempo es quizás lo único más valioso que las criptomonedas, que todavía considera «probablemente la mejor oportunidad de inversión en el mundo actual».

Al igual que muchos empresarios criptográficos, estuvo interesado en las criptomonedas mientras se movía constantemente a través de las fronteras durante varios años.

A pesar de tener todavía treinta y tantos años, Smith ha vivido, estudiado y trabajado en Estados Unidos, Europa, Oriente Medio, África y Asia. Recordó haber ido a un cibercafé en Tailandia hace casi 14 años para llamar a casa por Skype y se sorprendió de lo complicado que era en comparación con la actualidad.

«Vi cómo sucedía todo, pero al mismo tiempo que la comunicación se hizo más fácil, el dinero no se volvió más fácil», dijo. «Eso fue lo único que parece ser, ‘Bueno, la tecnología tiene que arreglar eso'».

Cuando salió la tecnología blockchain, Smith tuvo la suerte de estar allí desde el principio en 2011. De hecho, obtuvo su primer bitcoin de Gavin Andresen, un científico informático y pionero en adoptar bitcoin que trabajó con su creador Satoshi Nakamoto para mantener y promover la criptomoneda.

«Yo estaba como, ‘Espera un minuto, este es un sistema que fue construido desde cero para Internet. Es seguro. Tiene una política monetaria realmente interesante», dijo. «Me fascinó por completo».

Hoy en día, Smith se ha acostumbrado a regalar criptomonedas. Estimó que en este punto estaba regalando cripto a entre 3.000 y 4.000 personas.

«La gente no comprende la magia de la criptomoneda hasta que ve una transacción», dijo.

Un negocio de $ 5 mil millones respaldado por Baillie Gifford

La fascinación de Smith por el «dinero mágico de Internet» lo llevó a través de la madriguera del cripto conejo y, finalmente, al cofundador de Blockchain.com.

La compañía primero ofreció un Block Explorer (una herramienta en línea para ver transacciones, tasas de hash y otra información vital en la cadena de bloques) y lo expandió a una billetera criptográfica, intercambio y servicios institucionales que incluyen custodia, ejecución y préstamos.

«Blockchain.com comenzó con una idea bastante simple que se trataba simplemente de crear herramientas que facilitarían el uso de Bitcoin y otras criptomonedas», dijo Smith. «No construimos nada y esperamos que la gente venga a usarlo. Salimos y lo construimos porque los clientes vienen a nosotros y nos lo piden».

El modelo de negocio impulsado por la demanda de la empresa ha dado sus frutos. Más recientemente, se completó una ronda de recaudación de fondos de $ 300 millones, liderada por DST Global Partners, Lightspeed Ventures, Vy Capital y el famoso administrador de fondos escocés Baillie Gifford, quien él mismo prometió $ 100 millones.

En la ronda, la startup de criptomonedas fundada en 2011 estaba valorada en 5.200 millones de dólares estadounidenses. El puntaje está respaldado en parte por el tremendo crecimiento en el número de usuarios verificados, que es de 31 millones.

«Recuerdo cuando llegamos al escenario donde teníamos tantos clientes que no había un estadio para ponerlos a todos», dijo. «Cuando das un paso atrás y lo piensas, es simplemente increíble».

Activos y tendencias criptográficas en su radar

A pesar del crecimiento acelerado de Blockchain.com durante el año pasado, la compañía, como muchas startups de criptografía, ahora tiene que enfrentar la posibilidad de que el

Mercado alcista
podría llegar a su fin ya que más de $ 1 billón en valor se han eliminado del mercado de cifrado desde su pico a mediados de abril.

Smith, quien dijo que había «pasado por muchos de ellos», toma cualquier fluctuación salvaje del mercado como una prueba de los sistemas de la compañía.

«Los mercados subirán y bajarán, pero se encogerán y verán adónde han ido los mercados en los últimos 10 años», dijo. «Y creo que esa es la diferencia entre un inversionista, un emprendedor y un comerciante. Un comerciante tiene un día terrible hoy. Un inversionista o un emprendedor tiene un buen día».

Smith, un gran creyente en Bitcoin y Ethereum, no tiene predicciones de precios grandes y audaces, pero sí considera que las criptomonedas son el sistema financiero de Internet.

«Creo que Internet será la economía más importante del mundo y esa oportunidad se mide en billones de dólares», dijo. «Creo que habrá al menos una, si no varias, empresas de billones de dólares en criptografía».

Aunque casi todo se trata de criptografía en este momento, Smith dijo que pasa «mucho tiempo» investigando tendencias y activos emergentes en el espacio.

Nombra a uno de ellos Protocolos para tokens no fungiblesEsto se refiere a protocolos específicos que impulsan la economía NFT, a diferencia de las plataformas de subastas NFT existentes, que, por ejemplo, se basan principalmente en la red Ethereum.

Smith también profundiza en el ecosistema de Bitcoin Cash, que creía que estaba haciendo «cosas realmente interesantes» sobre pagos eficientes. Efectivo de Bitcoin (BCH) salió de Bitcoin en 2017 en medio de preocupaciones sobre la escalabilidad de este último.

«Se ha convertido en una de mis criptomonedas favoritas para regalar porque puedo enviárselas a alguien de inmediato por un centavo», dijo. «Realmente ya no puedo regalar ether o bitcoin porque las tarifas de transacción son muy altas».

Otros dos activos que sigue de cerca son Algorand (ALGO) y Punto (PUNTO).

La cadena de bloques Algorand fue lanzada en junio de 2019 por Silvio Micali, profesor del MIT, para acelerar las transacciones, reducir las tarifas de transacción y resolver los problemas de consumo de energía asociados con la minería de otras criptomonedas como Bitcoin.

Con Polkadot, que simplifica la transferencia de datos o activos a través de múltiples cadenas, diferentes tipos de blockchains pueden volverse interoperables entre sí.

«Depende de la calidad del trabajo de ingeniería», dijo Smith. «Creo que los paracaídas en los que se lanzará Polkadot serán un experimento económico y técnico increíblemente interesante».

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