De esta manera, las cadenas de bloques están ayudando a avanzar en la red energética mundial.


El impacto de la industria blockchain en el sector energético ha sido una fuente importante de controversia en los últimos cinco años. Los gobiernos y los defensores del medio ambiente han expresado regularmente su preocupación por la cantidad de energía necesaria para mantener segura la red de Bitcoin. Los datos muestran que el consumo de energía de la red ahora rivaliza con el consumo de energía anual de algunos países pequeños.

Demanda histórica de energía de la red Bitcoin. Fuente: CCAF

Si bien gran parte del debate ha girado en torno al impacto ambiental negativo de la minería de Bitcoin (BTC), el impulso para maximizar los ingresos de la minería e integrar la tecnología blockchain en la red de energía también ha generado nuevos desarrollos que tienen el potencial de ser beneficiosos a largo plazo.

He aquí un vistazo a algunos desarrollos que han surgido a partir de las necesidades energéticas para ejecutar redes blockchain y el impacto positivo que está teniendo la minería de criptomonedas en la industria energética.

Recuperar la energía desperdiciada

Uno de los segmentos de más rápido crecimiento de la industria minera de criptomonedas es la monetización de fuentes de energía históricamente desperdiciadas, como el gas natural que se quema en las plataformas petroleras.

El descubrimiento de yacimientos de gas natural es una parte común de la industria de extracción de petróleo y, hasta hace poco, este gas generalmente se quemaba en un proceso llamado ‘flaring’ debido a la falta de infraestructura necesaria para su recolección o la demanda insuficiente de GNL.

A medida que el valor de Bitcoin aumentó con el tiempo, la búsqueda de fuentes de energía de bajo costo condujo a la instalación de contenedores de envío llenos de equipos de minería en los sitios de perforación que pueden usar la energía generada por la quema para extraer BTC.

Si bien el proceso aún genera emisiones de carbono, se generan ingresos durante el proceso y estos fondos podrían redirigirse para mitigar las preocupaciones ambientales.

Más recientemente, varias empresas han estado explorando la integración de la extracción de gas quemado en Oriente Medio, que representó más del 38 % de la quema mundial en 2020 y representó una de las mayores oportunidades para convertir la energía desperdiciada en valor.

La tecnología blockchain puede hacer que la producción de energía sea más eficiente

Un segundo efecto secundario de esforzarse por maximizar las ganancias de la criptominería son las mejoras en la infraestructura energética y un mayor enfoque en el desarrollo de formas sostenibles de producción de energía.

Los estudios realizados por el Bitcoin Mining Council han demostrado que la cantidad de energía procedente de fuentes sostenibles ha aumentado significativamente, a diferencia de fuentes como el petróleo y el carbón.

Los países menos desarrollados, como Kenia y El Salvador, también se han beneficiado de las mejoras en la producción de energía a partir de fuentes sostenibles, como las plantas de energía geotérmica, que han agregado un flujo de ingresos adicional a sus economías.

Ya sea aprovechando el exceso de energía hidroeléctrica o aumentando el uso de la energía eólica y solar, la criptominería ofrece un incentivo financiero para ayudar a optimizar aún más la generación y la eficiencia energética.

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Tecnología de red inteligente

Otro desarrollo de blockchain relacionado con la energía es la formación de redes inteligentes basadas en blockchain que tienen como objetivo mejorar la distribución de energía a gran escala.

Las ineficiencias en la distribución de energía se han atribuido en gran medida al nivel minorista, donde las empresas más pequeñas que poseen muy poca infraestructura de la red eléctrica brindan principalmente servicios simples como facturación y monitoreo del uso de medidores.

Estos tipos de servicios pueden manejarse fácilmente con la tecnología blockchain y los dispositivos de Internet de las cosas (IoT) que ayudan a los consumidores a evitar a los minoristas y conectarse directamente con los mayoristas, lo que puede reducir potencialmente las facturas de electricidad hasta en un 40 %.

Conectar a los consumidores a una red inteligente también les permite comparar precios con diferentes proveedores para obtener las mejores tarifas posibles. Esto podría ayudar a nivelar el campo de juego en una industria históricamente dominada por una empresa de energía local.

Proyectos como Grid+ y Energy Web Token están ayudando a liderar el camino en esta área a medida que el diseño de red heredado de subestaciones físicas y dispositivos de monitoreo se reemplaza por una red de recursos de energía distribuida (DER) que incluye sistemas de almacenamiento de energía de batería, paneles solares y generadores de gas natural.

Aunque la industria aún está en sus inicios, vale la pena estar atento a esta tendencia, ya que la tecnología blockchain se integrará aún más en el sector energético en los próximos años.

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