Cómo blockchain está revolucionando el almacenamiento y la protección de datos genómicos

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David Brown, director de ciencia y programas del Qatar Precision Medicine Institute, explica cómo la tecnología blockchain es la respuesta a los desafíos de la industria de la salud en el almacenamiento de datos genómicos.

La explosión de los datos genómicos y el auge de la medicina de precisión están cambiando la atención médica tal como la conocemos.

La medicina de precisión es un enfoque emergente de la atención médica que utiliza los fenotipos y genotipos de un individuo para adaptar el tratamiento y la prevención de enfermedades. Todo el potencial radica en proporcionar a los médicos acceso e interpretar información más específica sobre sus pacientes, también conocida como datos genómicos, para que puedan recomendar las estrategias terapéuticas adecuadas.

La promesa es comprensiblemente emocionante, pero también hay algunos desafíos importantes que deben superarse para convertirse en la corriente principal.

Uno de los principales obstáculos para la medicina de precisión es la capacidad de los sistemas sanitarios para almacenar y acceder a grandes cantidades de datos de forma segura. Si bien las tecnologías de almacenamiento de datos, como la nube, ofrecen soluciones para acceder a dichos datos desde cualquier ubicación y dispositivo, aún no se han abordado la seguridad y la integridad de los datos.

A medida que la medicina de precisión se integre cada vez más en nuestro sistema de atención médica, la industria sin duda enfrentará una serie de desafíos técnicos y éticos. ¿Cómo podemos garantizar la protección de los datos genéticos? ¿Cómo se puede confiar en nosotros para compartir estos datos de forma segura? Y, en última instancia, ¿a quién pertenecen estos datos?

Cualquier solución a largo plazo para almacenar datos genómicos debe garantizar que las personas tengan el control y la protección de sus datos al mismo tiempo que brindan acceso a médicos e investigadores biomédicos.

Aquí es donde entra en juego blockchain.

¿Qué es blockchain y cómo funciona?

Muchos de nosotros habremos oído hablar de blockchain pero no entendemos necesariamente qué es o cómo funciona.

Desarrollada hace 30 años, la tecnología se utilizó originalmente como un libro de contabilidad público seguro para respaldar la red de criptomonedas. Hoy en día, la mayoría de la gente declara que blockchain es una base de datos increíblemente grande. Sin embargo, lo que hace que una cadena de bloques sea única para otras bases de datos es la forma en que se estructuran los datos.

Una cadena de bloques estructura sus datos en grupos o bloques que están encadenados. Cuando estos bloques alcanzan su capacidad de almacenamiento, se encadenan al bloque previamente llenado. Cualquier nueva información que sigue se coloca en un bloque recién formado y se agrega a la cadena tan pronto como se llena. Estas cadenas pueden durar por siempre jamás.

A diferencia de otras bases de datos, blockchain se utiliza de forma descentralizada. Esto significa que los datos ingresados ​​son irreversibles y ningún individuo o grupo tiene control sobre la información. Esto hace que blockchain sea una forma increíblemente segura de almacenar datos.

Aplicar blockchain a la medicina

La función principal de las plataformas Genomics Big Data es recopilar datos genéticos personales para su uso y difusión. Lo que hace que blockchain sea una solución ideal es que tiene en cuenta tanto las necesidades de los pacientes (una forma segura y transparente de almacenar sus datos) como las necesidades de intercambio de datos de los profesionales sanitarios y farmacéuticos.

Blockchain permite la interacción directa entre proveedores de datos (usuarios) y compradores (compañías farmacéuticas, institutos de investigación) sin la necesidad de un tercero confiable. Esto se logra a través de un sistema de bloques inmutables con sello de tiempo que contienen datos que cualquier persona con un sistema conectado en cualquier parte del mundo puede acceder a los datos siempre que tenga permiso.

Mientras tanto, las claves criptográficas mantienen el anonimato de los usuarios durante el intercambio de datos. Esto significa que los compradores pueden usar la información para estudiar patrones genéticos en una población en particular sin comprometer la privacidad del individuo. Esta transferencia de datos abierta pero segura es fundamental para el desarrollo de fármacos y otras terapias basadas en perfiles genómicos.

Además de acceder a los datos con fines de investigación, los proveedores de atención médica también podrían usar la cadena de bloques para almacenar de forma segura los registros médicos de los pacientes. Por ejemplo, cuando se crea y se firma un registro médico, se puede escribir en la cadena de bloques, dando a los pacientes pruebas y confianza de que el registro no se puede cambiar.

Blockchain también responde a una de las preguntas éticas más importantes sobre los datos genéticos: ¿a quién pertenece? Con blockchain, la respuesta es nadie. Dado que blockchain no revela nada específico o personal sobre el usuario y no se puede rastrear hasta él, las personas tienen un control total sobre sus propios datos e incluso pueden monitorear su uso.

¿La solución perfecta?

En la era de la medicina personalizada, el acceso a los datos genéticos es un activo valioso para los profesionales médicos que desean desarrollar nuevas terapias y diagnósticos. Debemos apoyar este enfoque si queremos acelerar el progreso médico.

Sin embargo, hemos visto de primera mano con algunas violaciones de privacidad por parte de las empresas de redes sociales que la propiedad de los datos es un tema importante y sensible para las personas y que los datos genómicos deben administrarse con cuidado. A medida que las industrias farmacéutica y sanitaria hacen un mayor uso de la información genética, deben encontrar soluciones de almacenamiento que aborden estos desafíos éticos y mantengan a las personas seguras.

Blockchain podría ser una solución beneficiosa para los pacientes, los proveedores de atención médica y los investigadores farmacéuticos. Esta podría ser una forma segura para que las personas almacenen y rastreen su información personal. Para los investigadores, podría contener cantidades ilimitadas de datos y, por lo tanto, la promesa de estudios más completos. Y para los proveedores de atención médica, esto podría ser clave para identificar los vínculos entre los rasgos genéticos y las condiciones mucho más rápido. Por el momento, blockchain parece ser la solución definitiva.



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